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CRISE HÍDRICA

UFMG cria técnica que reduz desperdício de água em irrigação

Pesquisa indica a utilização de gás carbônico para evitar entupimento de gotejadores em regiões de concentração de calcário

Pesquisadores da Universidade de Minas Gerais (UFMG), em Montes Claros, criaram uma nova técnica para diminuir o desperdício de água em sistemas de irrigação nas regiões de grande concentração de calcário. A técnica prevê evitar o entupimento dos gotejadores com a utilização de gás carbônico na água usada em sistemas de irrigação localizada.

O projeto integra uma seleção de 16 projetos de quatro universidades e centros de pesquisa do norte de Minas apoiados pelo Programa de Incentivo à Inovação (PII), e é realizado pelo Sebrae em parceria com a Secretaria de Estado de Ciência, Tecnologia e Ensino Superior (Sectes).

Ao contrário da irrigação por pivôs, no método localizado a água é dosada de acordo com a necessidade da planta, economizando não só um, mas dois recursos: água e energia. 

– Na irrigação localizada, de 80% a 95% da água utilizada é captada pela planta, ao contrário da irrigação tradicional, que é de apenas 60%. Uma economia de no mínimo 20% de água e 30% de energia – explicou a pesquisadora da UFMG de Montes Claros Francinete Veloso Duarte.

Na utilização de águas subterrâneas para irrigação localizada com água calcária frequentemente ocorre o entupimento dos bicos de gotejamento. Muitos agricultores utilizam ácidos (sulfúrico, clorídrico ou nítrico) para desobstruir os gotejadores. No entanto, devido à toxicidade, esses ácidos podem ser nocivos tanto para a cultura, quanto para o solo e para quem o manuseia e ainda representam um custo adicional significativo para os produtores

No projeto da UFMG, a utilização de gás carbônico tem apelo ambiental e custa menos ao produtor, já que o gás é adicionado à água, por meio de uma mangueira que conecta o cilindro de gás à tubulação do sistema de irrigação na saída do reservatório. 

– O gás é injetado a uma pressão igual à do sistema de irrigação, dissolvendo os carbonatos. O CO2 é aplicado na água por cerca de uma hora durante a irrigação – explicou a pesquisadora.

Além disso, de acordo com alguns estudos da área de ciências do solo, ele reduz, em regiões mais áridas, a utilização de água pelas plantas. O projeto de utilização de gás carbônico para dissolução do calcário em sistemas de irrigação está na fase de prototipagem.

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Fonte: Somar Meteorologia